喘息(ぜんそく)の正しい知識と治療についての総合サイト

監修:国際医療福祉大学臨床医学研究センター教授/山王病院アレルギー内科 足立 満 先生

INTERVIEW 専門の先生に聞いてみました。

【第9回】自分の喘息の状態をきちんと把握して、医師に伝えることが重要です。早めにきちんと炎症の治療をすることで症状をなくしましょう

菅原 洋行 先生 すがわら内科呼吸器科 院長

コメンテーター

菅原 洋行 先生
すがわら内科呼吸器科 院長

暖かくなったかと思ったら、また寒くなったりと、気温の変化が激しい春。
喘息症状が悪化することはありませんか?
喘息症状が悪化してしまったら、どう対処したらいいのか、
多くの患者さんをご指導されている菅原先生に伺いました。

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年間を通して自分の喘息症状を確認してみましょう

喘息は、気温の変化や風邪、ほこりやカビなどさまざまなことが原因となって、症状が悪化する病気です。たとえば、風邪をひいてしまったり、ほこりっぽい場所にいったり、季節の変わり目、乾燥している時期など、日常生活のさまざまな原因で症状が悪化します。私の施設がある北海道の苫小牧のエリアでは、気温の変化の激しい6~7月頃や乾燥の始まる10~11月頃、風邪の流行する時期などに症状が悪化する方がいらっしゃいます。すべての原因を取り除くことは難しく、治療を続けていても、時には悪化してしまうことがあります。また、患者さん一人ひとり、喘息症状が起こる原因や時期が違います。

そこでお勧めするのが、ご自分の喘息の状態を記録しておくことです。できれば自宅で呼吸の状態を測定できるピークフロー値を記録していただきたいのですが、難しければ、症状がなかったか、生活に支障はなかったか、発作治療薬を使ったかを月の初めや受診の時などに振り返って、記録してみましょう。
1年2年と記録すると、「風邪をひくと調子が悪くなるんだな」「ほこりっぽい場所にいくと喘息が悪化するんだな」というように、ご自分の喘息が悪くなる時期や原因が把握できると思います。時期や原因が分かれば、そのときの症状のサインに気をつけて、悪化しないように普段からしっかり治療をすることが大切です。また、それでも症状が出てしまったときの対応を医師にきちんと確認しておきましょう。

症状がなくても気道には炎症が!

ではなぜ、ときどき調子が悪くなるのでしょうか?これは、喘息が気道がぎゅーっと縮まって息苦しくなるだけの病気ではなく、症状がない時にもいつも気道炎症を起こしている病気だからです。炎症を起こしているので、ちょっとした刺激にも過敏に反応して、悪化しやすい状態となっているのです。
この炎症を放置すると、気道の壁がだんだんと分厚くなり、気道がいつも狭い状態になってしまいます。これを気道リモデリングといい、こうなると元に戻らなくなります。このリモデリングを防ぐため、症状がなくても、炎症をしっかり治療することが重要です。

炎症を治療してくれる吸入ステロイド薬を続けましょう

次に、治療についてお話しましょう。喘息は、気道炎症が原因の病気ですので、吸入ステロイド薬という炎症を鎮めるお薬で治療します。
私が医師になった頃は、まだ吸入ステロイド薬があまり使われておらず、気管支拡張薬と呼ばれる気道を広げるお薬での治療が中心でした。気道を広げると息苦しさは改善できるのですが、症状の原因となる炎症は治療できていませんでした。その後、1990年頃から吸入ステロイド薬による治療が主流となりました。これにより、喘息の悪化を防ぐことができ、喘息治療は飛躍的に向上しました。
現在では、吸入ステロイド薬による炎症を鎮める治療を継続することで、症状のない生活も実現可能です。症状がなくなったからといって、毎日の吸入をやめてしまうと、気道には炎症が残ったままとなります。そうならないためには、きちんと吸入ステロイド薬による治療を続けましょう。

正しくお薬を吸っていますか?

ステロイドと聞くと、副作用を心配される方も多いのではないでしょうか。吸入ステロイド薬は、錠剤や注射のステロイド薬に比べて、含まれているステロイドがずっと少なくなっています。そのため、全身的な問題が起こることはほとんどありません。「ステロイドは怖いから」と勝手に吸入をやめてしまったり、量を減らしたりせず、医師の指示通りに続けてください。一つだけ注意点。吸入後、お薬がのどについたままになると、声がれなどが起きることがありますので、吸入後のうがいを忘れずに行ってください。
また、ときどき、吸入をきちんと続けているのに、なかなか症状が良くならないという方がいます。そういう方は、一度、吸入をきちんとできているか、医療機関や薬局で確認してもらうといいでしょう。

症状を放置しないで「症状ゼロ」を目指しましょう

喘息治療の目標は「症状ゼロ」。つまり、健康な人と変わらない生活を送れるようにすることです。患者さんの中には症状があっても「いつもこんなもの」「これくらいは苦しくない」とそのまま過ごしてしまう方がいます。が気になることはありませんか?もう少しひどくなると、夜間や明け方に症状で目が覚めてしまったり、息を吐いたときやき込んだ後にゼーゼー音(喘鳴)などがありませんか?症状は放置すると少しずつ悪化してしまいますので、どのような症状が、どのような場面で起こったかを忘れないように記録しておき、その時の対処、受診するタイミングなどを医師ときちんと話しあっておくことが大切です。喘息は治療を正しくきちんと行うと、よくなる病気です。
症状のない毎日を目指して、上手にコントロールをしていきましょう。

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